Die Geschichte

Während ihrer Zusammenarbeit hegten Tim Rice und Andrew Lloyd Webber eine Vorliebe für bewegende historische Gestalten mit einem kurzen, ausschweifenden und tragischen Leben.

Auf der Suche nach geeigneten Themen für die Nachfolge von Joseph zogen sie ganz unterschiedliche Charaktere in Betracht. Ermutigt von Very Reverernd Martin Sullivan, Dekan der St. Paul’s Cathedral, der von der Popularität und der Überzeugungskraft von Joseph äußerst beeindruckt war, kehrten sie zur Bibel zurück.

"Das Rückgrat eines jeden Musicals", äußerte Lloyd Webber, "ist seine Handlung." Es gab unzählige gute Geschichten aus der Bibel, jedoch keine bessere als die der letzten Tage von Jesus von Nazareth. Zuerst wollten sie die Show "Jesus" nennen, aber sie besannen sich eines besseren. Der Arbeitstitel Jesus Christ war auch nicht der richtige. Zuletzt fügten sie ein einziges Wort hinzu – ein Wort, das alles vermittelte, um was es in dieser einfachen, bewegenden Rockoper, in dieser in alltäglicher Sprache erzählten Passionsgeschichte Jesu, ging: SUPERSTAR.

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In den meisten Musicals werden die Lieder an geeigneten Stellen im Text eingestreut. Tim Rice und Andrew Lloyd Webber wollten jedoch eine andere Art Musical kreieren. So entwarfen sie zuerst einen detaillierten Erzählstrang, dann komponierte Lloyd Webber eine fortlaufende Partitur, und zum Schluß schrieb Rice die dazu passenden Texte. Jedes Wort wird gesungen. Superstar ist die durch die Augen des Judas Iskariot gesehene Darstellung der letzten sieben Tage Jesu, vom Einzug in Jerusalem bis zu seiner Kreuzigung, unterlegt mit einem Soundtrack von donnerndem Rock.

Jesus Christ Superstar brauchte für Maria Magdalena eine Ballade als großen Publikumshit. Dieser fehlte, bis Lloyd Webber schließlich in seiner "untersten Schublade" verworfener Melodien "Kansas Morning" wieder entdeckte. Aus einem langweiligen, gewöhnlichen Text über Liebe und Morgennebel in Kansas City wurde die herzzerreißende schöne Ballade

"I Don’t Know How To Love Him".